UNA OBRA MAESTRA DEL TERROR ASIMÉTRICO ISLAMISTA

 

EL ISLAM CHIÍTA Y LA GUERRA ASIMÉTRICA

A LO QUE SE ENFRENTA OCCIDENTE…

LA GUARDIA REVOLUCIONARIA IRANÍ

by Gary C. Gambill

Casi todas las provocaciones que acapararon los titulares de Irán en los últimos meses, desde sabotear y apoderarse de petroleros hasta ataques con aviones no tripulados en oleoductos sauditas, son obra no de sus ramas tradicionales del servicio militar, sino del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC).

Esta sombría institución paramilitar fue establecida por el difunto ayatolá Ruhollah Khomeini con el mandato constitucional de “custodiar” la revolución de 1979 que dio lugar a la República Islámica de Irán de los enemigos en el país y en el extranjero. Ha sido extraordinariamente efectivo tanto para eliminar la disidencia interna como para combatir a los adversarios externos.

Interno

El IRGC de aproximadamente 125,000 hombres surgió de las fuerzas de protección que protegían a Khomeini y otros clérigos de alto rango (que desconfiaban de los cuerpos militares y policiales heredados del Shah) en los primeros días de la revolución.

Pronto pasó a asesinar a opositores de la naciente república islámica, aplicando violentamente sus estrictos códigos sociales y abriéndose paso en cada rincón de la sociedad iraní. Su milicia paramilitar voluntaria, Basij (Nirou-ye Moqavemat-e Basij, Fuerza de Resistencia a la Movilización), infame en Occidente por organizar ataques de olas humanas durante la guerra Irán-Iraq de 1980-1988, tiene millones de miembros.

La rama universitaria de Basij, la Organización de Estudiantes Basij (SBO), ha desempeñado un papel fundamental en el monitoreo y la represión de la disidencia antigubernamental entre los estudiantes, como lo demuestra la autora trimestral de Medio Oriente Saeid Golkar, profesora asistente de ciencias políticas de la Universidad. de Tennessee-Chattanooga. Fue instrumental en la represión de las protestas masivas a nivel nacional que estallaron después de las elecciones presidenciales de Irán en 2009.


A diferencia del ejército y la policía tradicionales de Irán, el IRGC no responde a los líderes iraníes elegidos y con frecuencia ha provocado oposición a sus políticas. Pero la suposición ilusoria de muchos occidentales de que el IRGC es una institución “deshonesta” (el antídoto contra el cual es invariablemente el compromiso con los “moderados” elegidos) es falsa.

“El grupo rara vez se ha involucrado en actividades no aprobadas por el liderazgo iraní”, concluye el autor trimestral del Medio Oriente, Michael Rubin, académico residente del American Enterprise Institute. Responder directamente, sin intermediarios, al Líder Supremo Ayatolá Ali Khamenei, es la expresión más pura de la autoridad de la República Islámica.

Eso no quiere decir que el IRGC sea un perro faldero obediente o que no tenga una agenda. Los líderes iraníes elegidos, especialmente el presidente Akbar Hashemi Rafsanjani (1989-1997), descubrieron que la forma más fácil de mitigar la interferencia del IRGC era prodigando contratos estatales en compañías propiedad de funcionarios actuales y anteriores del IRGC.

Sin embargo, como explica el autor trimestral del Medio Oriente, Ali Alfoneh, miembro principal del Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente, al hacerlo dieron lugar a conglomerados masivos de IRGC que dominan la economía iraní, especialmente los sectores de energía, construcción y telecomunicaciones, y “una élite unificada y consolidada” investida en la protección de estos intereses.

Los ex comandantes del IRGC se han puesto al frente de las esferas política y cultural.

Además, los ex comandantes del IRGC se han puesto al frente de las esferas políticas y culturales en Irán. El predecesor del presidente Hassan Rouhani, Mahmoud Ahmadinejad, y casi la mitad de sus ministros del gabinete eran ex oficiales del IRGC. Alfoneh luego advirtió que el creciente poder del IRGC podría “hacer de Khamenei un prisionero de su propia Guardia Pretoriana, allanando el camino para una dictadura militar”.

Sin embargo, mientras Khamenei y el IRGC mantengan un frente público unido, es difícil determinar con precisión quién está tomando la decisión. La reciente sucesión de operaciones violentas sin precedentes contra los enemigos extranjeros de Irán por parte del IRGC y sus representantes (ver más abajo), que comenzó dos semanas después de que Khamenei reemplazara abruptamente al comandante del IRGC Mohammad Ali Jafari con su diputado más belicoso, el general Hossein Salami, es consistente con cualquier lectura de la estructura de poder iraní.

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La guerra de cuarenta años del IRGC contra los enemigos extranjeros de la República Islámica, encabezada por su fuerza Qods de élite, es una obra maestra de la guerra asimétrica.

Al principio, la Fuerza Qods demostró ser experta en el cultivo de representantes regionales y clientes bien adaptados a las condiciones geográficas, políticas y demográficas de sus países anfitriones. En el Líbano y el sur de Irak, hogar de comunidades chiítas minoritarias profundamente perjudicadas, estableció movimientos revolucionarios en toda regla a imagen de Khomeini (Hezbolá y lo que ahora se conoce como la Organización Badr, respectivamente).

En las áreas palestinas, donde no había chiítas que despertar, el IRGC apoyó tanto al movimiento islamista sunita Hamas como a la Jihad Islámica Palestina, una organización puramente militar caracterizada por el miembro del MEF Ginsburg / Ingerman Jonathan Spyer como una “franquicia de propiedad absoluta del IRGC “. En el norte de Irak, donde había pocos chiítas pero las condiciones eran ideales para la insurgencia, la Fuerza Qods ayudó a los peshmerga kurdos a combatir a Saddam Hussein.


Estratégicamente, el IRGC aspiraba a crear un corredor contiguo de control desde el territorio iraní hasta el Mediterráneo. Sin embargo, las oportunidades para establecer una presencia IRGC en la mayoría de los estados árabes (incluida Siria, a pesar de la alianza del régimen de Assad con Irán) estaban limitadas antes de 2011 por su relativa estabilidad política.

Sin embargo, desde la llamada “Primavera Árabe”, la contracción o colapso de la autoridad estatal en varios países clave ha convertido a la Fuerza Qods en “un instrumento perfectamente adecuado para el momento en que la región está pasando actualmente”, escribe Spyer, y se volvió su líder, el mayor general. Qassem Soleimani, en un nombre familiar en el Medio Oriente.

En Yemen, el IRGC proporcionó armas y suministros a los rebeldes Houthi que se apoderaron de la capital en 2015 y se resistieron obstinadamente ante la intervención liderada por Arabia Saudita en nombre del gobierno reconocido internacionalmente. Este éxito es testimonio de la “habilidad sin igual del IRGC en la práctica de la guerra política y paramilitar”, escribe Spyer, y los saudíes no tienen “capacidad paralela para usar clientes”.


Su habilidad en contrainsurgencia ha demostrado ser igualmente insuperable. Spyer le da crédito al IRGC por salvar el régimen del presidente sirio Bashar Assad. En lugar de tratar de fortalecer a los militares uniformados del país según el libro de jugadas de contrainsurgencia de Occidente, el IRGC ayudó a reclutar, entrenar y financiar una red de milicias indígenas progubernamentales, complementada por miles de combatientes chiítas extranjeros.

La investigación sobre grupos respaldados por el IRGC en Siria por el investigador del MEF Aymenn Jawad Al-Tamimi, (ver recuadro) ilustra el deseo del IRGC de operar dentro del sistema de una Siria liderada por Assad, en lugar de ser completamente independiente de él (como en el Líbano). Por lo tanto, la mayoría de los grupos respaldados por el IRGC están en los registros de las Fuerzas de Defensa Local (LDF) y, por lo tanto, están afiliados a las fuerzas armadas oficiales de Siria.

Aunque la red LDF es supervisada conjuntamente por militares sirios y oficiales del IRGC, para 2015, según Tamimi, los oficiales de la Fuerza Qods habían asumido el mando efectivo de las fuerzas de asalto pro régimen que buscaban recuperar el interior sirio. Con la guerra en Siria ahora en gran parte terminada, el IRGC ha continuado expandiendo su infraestructura en Siria, incurriendo en ataques aéreos israelíes periódicos.

Aproximadamente lo mismo sucedió en Irak, donde las fuerzas de seguridad uniformadas del régimen respaldado por Irán se abrocharon ante un ataque de ISIS en 2014 que reclamó grandes extensiones del país. Al igual que en Siria, una red liderada por el IRGC de la mayoría (pero no exclusivamente) milicias chiítas encabezó la campaña para reconquistar el país.

Las milicias chiítas iraquíes que operan bajo el control directo del IRGC incluyen la Organización Badr, Ktaeb Hezbollah, Asaib Ahl al-Haq y Hezbollah al-Nujaba. Dominan las 150,000 unidades de movilización popular (PMU). Bajo presión estadounidense, el primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi, emitió un decreto de julio de 2019 que ordenaba la integración de las milicias chiítas en las fuerzas de seguridad iraquíes, pero Spyer argumenta que es una farsa.

En total, el número de combatientes armados no iraníes en la región que responden al IRGC se ha disparado a más de 200,000.
Además, el IRGC ha orquestado directamente operaciones terroristas contra objetivos israelíes / judíos y estadounidenses en el extranjero, especialmente los bombardeos de 1983 de la embajada de los EE. UU. Y los cuarteles marinos en Beirut, los atentados de 1992 y 1994 de objetivos judíos en Buenos Aires y el Khobar de 1996 bombardeo de cuarteles en Arabia Saudita.

El IRGC y sus sustitutos han “desempeñado un papel principal atacando a los estadounidenses”, escribe el presidente del Foro del Medio Oriente, Daniel Pipes, quien estima que más de 1,000 soldados estadounidenses han perdido la vida a manos de representantes iraníes, principalmente en Irak después de que el gobierno de los EE. UU. destitución de Saddam Hussein en 2003.

Los agentes extranjeros del IRGC mantienen un amplio contacto con la diáspora chiíta (principalmente iraní y libanesa), lo que le da influencia en lugares tan lejanos como África y América Latina. En Venezuela, según el miembro del MEF Joseph M. Humire, las milicias progubernamentales que conducen motocicletas conocidas como colectivos están “claramente modeladas y entrenadas por la milicia paramilitar Basij de Irán”.

En asociación con el IRGC, Hezbollah ha desarrollado una red criminal global que se estima que gana más de mil millones de dólares anuales, lo que le permite lograr una “autonomía financiera significativa de Irán”, señala el becario del MEF Todd Bensman, y hace que sus operaciones sean efectivamente a prueba de sanciones.


El IRGC dirige una gran flota de botes de ataque rápido, a punto de cortar aproximadamente un tercio de los suministros de petróleo a bordo del mundo que fluyen a través del Estrecho de Ormuz a través de ataques asimétricos de golpe y fuga contra buques tanque, una táctica del IRGC perfeccionado durante la guerra Irán-Iraq.

Después de años de inacción, en mayo de 2019, la “armada” del IRGC llevó a cabo ataques de sabotaje contra cuatro buques comerciales frente a las costas de los EAU, seguidos de dos más en junio. En julio, el IRGC cambió de táctica y se apoderó de tres petroleros.

El IRGC y sus representantes controlan una serie de misiles balísticos capaces de alcanzar objetivos en toda la región. El año pasado, el propio IRGC disparó dos veces misiles contra objetivos más allá de las fronteras de Irán: siete misiles Fateh-110 alcanzaron las bases de los rebeldes kurdos iraníes en el norte de Irak, y un bombardeo de misiles Zulfiqar y Qiyam golpeó uno de los últimos enclaves ISIS restantes en Siria ( aparentemente en respuesta a un ataque en un desfile IRGC por separatistas árabes en la provincia de Khuzestan de Irán semanas antes).

Además, el IRGC mantiene sus propios sistemas de defensa aérea, particularmente en la región del Golfo. El 20 de junio, derribó un dron estadounidense RQ-4 Global Hawk de $ 130 millones

El IRGC tiene una unidad especializada en el despliegue del sofisticado arsenal de drones de Irán. En febrero de 2018, un avión no tripulado IRGC fue derribado después de ingresar al espacio aéreo israelí. En julio de 2019, el IRGC se jactó abiertamente de que esta unidad había atacado a los disidentes kurdos acampados cerca de su frontera con Irak.

Más importante aún, ha entrenado a sus representantes de la milicia para usar drones. El 14 de mayo de 2019, aviones no tripulados lanzados desde el sur de Irak golpearon instalaciones petroleras sauditas, un ataque inicialmente acreditado a los rebeldes hutíes en Yemen.

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La campaña de ‘máxima presión’ de la administración Trump sobre Irán lo ha puesto directamente en curso de colisión con el IRGC.

La campaña de “máxima presión” de la administración Trump sobre Irán para desmantelar su programa nuclear lo colocó directamente en un curso de colisión con el IRGC. El IRGC prosperó bajo las sanciones durante la administración de Obama, que otorgó exenciones que permitieron continuar las exportaciones sustanciales de petróleo iraní y no ejerció plenamente su poder discrecional para castigar a los infractores, en efecto, creó un ambiente donde las conexiones internacionales ilícitas del IRGC y la carta blanca de Khameini dio a sus empresas una ventaja sobre sus competidores. No más.

El punto de quiebre para el IRGC llegó en abril, cuando la Casa Blanca anunció que estaba designando al IRGC como una organización terrorista. Además de ampliar la capacidad de la administración para castigar a terceros que comercian ilícitamente con Irán, la medida fue una advertencia, según el miembro del MEF, Seth Frantzman, de que Washington “ve a Irán como responsable del comportamiento de sus representantes”.


La reacción de la administración Trump a la ola posterior de violencia IRGC ha sido inusualmente soporífera, en gran parte limitada al envío de un grupo de trabajo naval al Golfo Pérsico para proteger el envío.

Pipes, que durante años ha instado a que Estados Unidos “responda a las atrocidades del IRGC con el lenguaje de la fuerza que los líderes iraníes solo entienden”, encuentra la respuesta decepcionante de la administración Trump a las provocaciones relacionadas.

“Miren lo que han hecho, y hasta ahora no hay respuesta de Estados Unidos”, dijo en una entrevista el 22 de junio, una inacción que seguramente envalentonará a los líderes del IRGC. “Si estuviera en sus zapatos, ciertamente me sentiría bastante seguro”. Trump, agregó, “debería haber respondido destruyendo parte de la infraestructura nuclear iraní”.

Israel parece menos inclinado a dejar que los ultrajes del IRGC no reciban respuesta. Ha llevado a cabo frecuentes ataques aéreos en Siria contra el IRGC y sus representantes durante el transcurso de la guerra civil, y parece que ahora los activos del IRGC en Irak ya no están a salvo de las represalias israelíes. A mediados de julio, un alto comandante de Al-Qods en Irak fue asesinado en el primero de los cuatro misteriosos ataques aéreos en Irak que el IRGC atribuyó a Israel.Gary C. Gambill

Gary C. Gambill, a political analyst specializing in Syrian and Lebanese politics, is an associate fellow at the Middle East Forum. Formerly editor of Middle East Intelligence Bulletin and Mideast Monitor, Gambill is a regular contributor to Foreign Policy, The National Interest, and The National Post. 

Gentileza: Middle East Forum

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